De jonge, eigenwijze, energieke, creatieve millennials. Je kunt niet zonder. Nu niet en straks zeker niet. Geboren tussen 1985 en 2000 zijn zij de leiders van morgen. Hoe zorg je ervoor dat hun frisse blik, kennis van technologie en hun gedrevenheid om te innoveren maximaal tot uiting komen? Hoe maak je ze gelukkig? Hoe zorg je ervoor dat ze jou een fijne manager vinden?

VRIJHEID, VRIJHEID, VRIJHEID

Voor de millennial draait alles om vrijheid. Vrijheid om zelf te kiezen. De generatie die hen opvoedde had die vrijheid veelal niet en voedde daarom de kinderen op mét vrijheid. Neem niet zomaar alles van iedereen aan, denk wat je wil, zeg wat je wil, doe wat je wil en doe wat je leuk vindt, zo gaven zij hun kinderen mee. Wees jezelf en laat niemand je vertellen dat je iemand anders moet zijn, was de boodschap.  

Het maakte de millennials tot wie ze zijn en waar ze zo bekend om staan. Gedurfd, gedreven en met een grote mond. Een grote mond die je als manager kunt bevechten of omarmen. Een drang naar vrijheid die je je millennials kunt ontnemen of kunt gunnen.

Gun. Omarm. En je zult zien dat ze je er een hoop voor teruggeven.

VRIJHEID IN HET WERK

Allereerst gun je de millennial zijn vrijheid in werk. De vrijheid om autonoom te kunnen zijn. Volgens onderzoek van De Spiegelaere, Van Gyes en Van Hootegem, komt autonomie tot stand wanneer je werknemers autonomie geeft binnen deze vier elementen:

  1. Werkmethode-autonomie – ​de mate van individuele beslissingsruimte rondom procedures, methodes en manieren waarop werknemers hun werk uitvoeren.
  2. Werkplanningautonomie – de controle die werknemers hebben over hun werkplanning, werktiming en de volgorde ervan.
  3. Locatiespecifieke autonomie – de beslissing van een werknemer waar de werktaken uit te voeren.
  4. Werkcriteria-autonomie – verwijst naar de mate waarin medewerkers hun werkdoelen en evaluatiecriteria kunnen kiezen en wijzigen.

Die vrijheid om het werk naar eigen smaak in te vullen is in veel vergrijsde organisaties nog ver te zoeken. Die organisaties staan bol van de protocollen, processen en bureaucratie. Een enorme papierwinkel of een processenboek met pijlen en schema’s. Daar kunnen millennials – net als veel van hun oudere collega’s – helemaal niets mee.

Aan jou als manager de taak om de controle los te laten. Geef je werknemers, en zeker je millennials, autonomie. Je zult zien dat ze gelukkiger zijn, gemotiveerder, meer voor elkaar krijgen en langer bij je blijven werken.

VRIJHEID IN DE KLOK

Nog even inzoomend op werkplanningautonomie. De klok. De tijden van negen uur ‘s ochtends tot vijf uur ‘s middags zijn voorbij. We leven in een vierentwintiguurseconomie waarbinnen iedereen eigen en andere verantwoordelijkheden kent en zijn leven naar eigen inzicht indeelt. Bovendien zijn we gaan inzien dat niet iedereen op dezelfde tijden productief is. Waar de een het liefst ‘s ochtends om zeven uur begint, beginnen de hersenen van de ander pas in de avond op volle toeren te draaien.

Waarom zou je mensen dan dwingen te werken op de momenten dat ze niet productief zijn? Niemand wordt daar beter van. Deze belangrijke waarom-vraag wordt met name door de millennial gesteld. De millennial zal je dan ook raar aankijken wanneer je ‘m bij binnenkomst om half elf vertelt dat ‘ie ‘te laat’ is. Te laat voor wat? Is het kantoor gesloten? Ligt de wereld nog in bed? Ligt het internet eruit?

Geef ze de vrijheid om te starten en stoppen met werken wanneer ze willen. Dat ze op andere tijden werken betekent niet dat ze minder werken; uit onderzoek van ManPowerGroup blijkt dat millennials gemiddeld 40 tot 42 uur per week werken.

VRIJHEID IN COMMUNICATIE

De grote mond van millennials kun je proberen te temmen, maar je kunt er ook op een andere manier naar kijken. Millennials trekken hun mond open wanneer ze iets vinden, iets willen weten of een goed idee hebben. Ze geven en vragen continu feedback, wachten daarbij niet op de wekelijkse vergadering. Zo kun je veel sneller en directer communiceren, worden ideeën niet vergeten en komt feedback op de momenten dat er meteen iets mee gedaan kan worden.

Dwing ze niet om deel te nemen aan uren durende vergaderingen. Dat gaat veel te langzaam en is ook niet logisch in het hoofd van de waarom-generatie. Waarom nu? Waarom zo lang? Waarom met deze mensen? Waarom ik? Waarom op deze manier? Geef mensen de vrijheid en de tools om snel, veel en direct met elkaar te kunnen communiceren. Als ze behoefte hebben aan vergaderen, dan hoor je dat vanzelf wel.

LIFE EN WORK VLOEIEN IN ELKAAR OVER

Millennials werken hard en zijn ambitieus. Niet alleen op het gebied van werk. Millennials stoppen 48 uur in 24 uur om hun vrienden te onderhouden, aan sport te doen, festivals te bezoeken, tien uur per dag met hun telefoon bezig te zijn, het wereldnieuws te volgen, vrijwilligerswerk te doen, te shoppen en hun familie te bezoeken, in de hoop dat ze dan nog tijd over hebben voor toneelles, dans, zang, gezond koken, een verre reis, een vriend of vriendin, yoga, kinderen of het onderhouden van hun moestuintje op het balkon.

DE ALLES-ALTIJD-OVERAL-PUZZEL

Ok, laat ik niet generaliseren, maar millennials leven veelal een druk en bewogen leven. Hebben dan ook weinig behoefte aan een werkgever die hun complexe alles-altijd-overal-puzzel overhoop gooit met vaste, stugge werktijden. Willen tussendoor naar de sportschool, of ‘s ochtends naar yoga, voor de drukte boodschappen doen, tussen de middag met een vriend lunchen of thuisblijven om een pakketje in ontvangst te nemen. Werk en vrije tijd zijn lang niet zo gescheiden als vroeger. Werken in de avond of het weekend en doordeweeks een feestje, het kan, de millennial vindt het allemaal heel normaal.

Geef ze de ruimte en je wordt onderdeel van hun meeslepende leven, waarbij ze al hun ervaring en ontwikkeling meenemen naar het werk.

SNELHEID, GROEI EN WEINIG HIËRARCHIE

Millennials kennen een bijna niet te stillen honger naar groei. Willen een bijdrage leveren aan het bedrijf en de maatschappij. Ze willen weten of dat wat ze doen zin heeft, goed is, beter of anders kan. Hebben behoefte aan feedback. Volgens onderzoek van Jennifer J. Deal en Alec Levenson zegt wereldwijd 50 tot 65% van de millennials een baan te hebben voor ontwikkel- en doorgroeimogelijkheden.

DYNAMIEK

Om die behoefte aan ontwikkeling mogelijk te maken – en als manager daarvan te kunnen profiteren – is het belangrijk dat je een cultuur creëert die snelheid en groei bevordert. Snelle feedback, directe communicatie, een open blik op nieuwe ideeën en de bereidheid om veranderingen te omarmen en benutten. Een hiërarchische bedrijfscultuur staat daar haaks op. Een millennial laat zich liever niet vertellen wat er moet gebeuren, hoe en wanneer. Heeft geen zin om maanden te wachten op een beoordelingsgesprek. Geen zin om dagen te wachten om tijdens een vergadering dat nieuwe idee te pitchen.

NIET STUREN MAAR COACHEN

Met coachend leidinggeven kom je verder. Je laat de controle los. Je stuurt minder aan en bent meer bezig met de omstandigheden inrichten en kennis en ervaring ter beschikking stellen om mensen zichzelf te laten ontwikkelen. Zelf te bepalen wat er moet gebeuren en wat de beste manier is om dat voor elkaar te krijgen. Je blijft weg van de details, stimuleert je mensen om hun koers te bepalen en samen met hun collega’s een gezamenlijk doel na te streven, waarbij iedereen doet wat ‘ie leuk vindt en waar ‘ie goed in is.

DIT MOET JE VOORAL NIET DOEN

Ter verduidelijking van wat de millennial wél wil, hier de top vijf dingen die millennials in ieder geval niét willen, gebaseerd op onderzoek door Aart Bontekoning:

  1. Top-down veranderen en besluiten
  2. Polderachtig vergaderen
  3. Bureaucratische controlemechanismen
  4. Dwingende protocollen
  5. Formeel gedoe en politieke spelletjes

En laten we eerlijk zijn; dat wil jij als manager toch ook niet? Goed nieuws; niemand zit hier nog op te wachten. En bovendien scheelt het jou als manager een hoop tijd wanneer je wegblijft van dit soort ellende.

LOVE STORY

Millennials hebben een hoop te bieden. Ambitie, creativiteit, energie, een frisse blik en zeecontainers aan ideeën. Uit liefde voor zichzelf, maar ook uit liefde voor de mensen en de wereld om hen heen. Maar dat komt er alleen uit wanneer ze gelukkig zijn. Wanneer ze de ruimte en vrijheid ervaren om zichzelf te kunnen zijn en te doen en zeggen wat ze willen.

Geef hen liefde. Dan zult gij liefde ontvangen.

Meer lezen over het betrokken krijgen en houden van millennials? Anne Smink heeft er een mooie whitepaper over geschreven. Die download je hier.