Noem ze eigenwijs. Noem ze opstandig. Noem ze egoïstisch. Ik heb het over generatie Y, de millennials, zij die geboren zijn tussen 1985 en 2000. Ze zijn ook wel een beetje eigenwijs, opstandig en egoïstisch

Maar de millenial is ook creatief, innovatief, sociaal en heeft een haarscherpe blik op digitale innovatie. Wie goed samenwerkt met generatie Y heeft de toekomst in handen. Hoe doe je dat? Hoe maak jij als werkgever gebruik van de kracht van millennials?

Verbind generatie Y met Generatie X

Generatie Y en X zijn elkaar niet onbekend. Een deel van generatie X, zij die geboren zijn tussen 1955 en 1970, heeft generatie Y zelfs opgevoed. Een ander deel stond voor de klas of kent generatie Y van de werkvloer. Ze begrijpen elkaars verschillen, ze weten hoe dat soms kan botsen.

X + Y = XY²

Maar ze weten ook hoe ze met elkaar moeten samenwerken. En jij weet als werkgever dat die combinatie goud kan zijn. X levert je het begrip voor je organisatie en de manier waarop je het altijd hebt gedaan. De ervaring, de rust en de discipline. Y levert je vernieuwing, energie en een frisse blik op stoffige routines. Combineer die twee en je hebt een dreamteam in huis. X + Y = XY².

In Harmonie

Om dat met de benodigde harmonie te doen, ga je handig om met de ‘ik-ga-de-boel-hier-eens-even-lekker-opschudden-mentaliteit van generatie Y en de daar eventueel op volgende ‘wie-denk-je-wel-niet-dat-je-bent-op-jouw-leeftijd-houding van generatie X. Heb vertrouwen. In het algemeen geldt dat mensen zich willen ontwikkelen. Dat generatie Y heel ambitieus is, meer dan bereid om feedback te krijgen en samen te werken met de experts van generatie X. En dat generatie X niet bij de tijd wil achterblijven en nieuwsgierig is naar al het nieuws en innovatiefs dat generatie Y in te brengen heeft.

Geef ze vrijheid en autonomie

Generatie Y heeft van generatie X geleerd dat het erom gaat dat je gelukkig bent. Dat je doet wat je leuk vindt. Dat je je niet zomaar door iedereen laat vertellen wat je moet doen. Die vrijheid is voor generatie Y heilig. De millennial houdt dan ook niet van autoritaire managers, niet van top-down beslissingen. De millennial gedijt niet goed in een al te hiërarchische bedrijfsstructuur.

Maak ze gelukkig

Geef je millennials daarom de vrijheid en autonomie om zich gelukkig te voelen. Maak je daar niet al teveel zorgen om, de millennial is dit gewend en gaat over het algemeen goed met die vrijheid en autonomie om. Sterker nog, door ze niet op te leggen wat ze moeten doen en hoe ze het moeten doen, kunnen ze hun creatieve en innovatieve eigenschappen maximaal de vrije loop laten. Met een hogere output als gevolg dan je had verwacht; de lat leggen ze zelf waarschijnlijk hoger dan jij ‘m als manager zelf had gelegd.

Trap niet in de valkuil om ze niets op te leggen maar wel eindeloos te vergaderen om ze toch nog iets van sturing te geven. Kies voor de vrijheid en kies dan ook écht voor die vrijheid. De millennial is sociaal en communicatief genoeg om op je af te stappen voor feedback op de momenten dat ze dat nodig hebben.

Vrijheid van tijd en locatie

En dan nog een laatste dingetje, wat die vrijheid betreft. Dwing ze niet om op vaste dagen en tijden op kantoor te werken. Laat ze zelf hun tijd indelen, zelf bepalen of ze tussendoor naar de sportschool gaan of lunchen met een vriend of vriendin. Laat ze werken wanneer ze zich productief voelen, wanneer ze er zin in hebben. Vanuit huis of op kantoor.

Snel en Dynamisch samenwerken

In het generatieonderzoek van 2016 van Aart Bontekoning las ik dat geen enkele generatie de woorden ‘samen’ en ‘werk’ zo vaak in één zin gebruikt als generatie Y. En dat millennials, meer dan welke generatie dan ook in Nederlandse, van de cocreatie zijn. Samen bedenken en samen doen. Bij Appical heeft Anne Smink trouwens een mooie whitepaper geschreven over millennials, samen met Aart. Deze kan je hier downloaden.

Snelle feedback

De millennial heeft daarbij behoefte aan snelheid en feedback. Ze bedenken aan de lopende band ideeën en horen graag van hun teamleden en andere collega’s wat ze ervan vinden. En dan het gas erop. Een goeie reden om ze veel samen te laten werken met generatie X, de generatie die de kennis en ervaring in huis heeft om hun ideeën samen door te ontwikkelen. Om de feedback te geven die ze nodig hebben. Hoe sneller je die feedback geeft, hoe beter. Een halfjaarlijks functioneringsgesprek voldoet daarom niet. Kies voor directe, persoonlijke feedback op spontane momenten, in een informele sfeer.

Maak gebruik van hun innovatiekracht

Generatie Y is de jongst werkende generatie en komt daarom binnen met een frisse blik. Ze hebben verouderde cultuurpatronen en achterhaalde procedures daarbij snel op hun vizier. De reactie op nieuwe werknemers is vaak ‘draai eerst maar eens een tijd mee, dan zien we daarna wel wat je in te brengen hebt’. Let wel op: de  frisse blik heeft een houdbaarheidsdatum. Een frisse blik went, verliest zijn frisheid. En mensen hebben in het algemeen de neiging om zich aan te passen aan de groep. Wees dat moment voor. Doe je voordeel met die frisse blik, bijvoorbeeld al tijdens de onboardingperiode.

Ga meteen met ze in gesprek. Wat valt hen op? Waar lopen ze tegenaan? Wat zou anders kunnen en wat vinden ze juist fijn? Zelfs als negen van de tien ideeën niet werkbaar zijn, zit er bijna altijd wel één idee tussen waar je iets mee kunt. En de rest zet je als stip op de horizon. Frisse ideeën verdienen altijd meer dan de prullenbak.

Maak gebruik van hun kennis van IT en Social Media

In tegenstelling tot generatie X is generatie Y opgegroeid in het digitale tijdperk. IT, digitale en sociale media, de millennial begrijpt het beter, simpelweg omdat ze er relatief veel langer bekend mee zijn. Hun mindset is meer dan die van hun ouders en grootouders gericht op de digitale wereld. Kansen op dat gebied zien ze daardoor vaak sneller.

‘Daar is een app voor’

Neem hun bevindingen op dat gebied serieus. Spits je oren wanneer je op de werkvloer iets hoort als ‘daar is een app voor’. Zo zijn ze bij Appical ook al heel wat klantrelaties met grote coporates aangegaan. En zet ze ook in dit kader weer bij generatie X. Die generatie kent de weg in de organisatie en weet wat de resources zijn. Zij kunnen beoordelen of de door de millennials continu gespuwde ideeën haalbaar zijn of niet, een toevoeging zijn of niet. Mix de frisse blik en de rijke ervaring van X en Y.

Omarm & Excelleer

Generatie Y heeft een hoop in te brengen. Maak daar gebruik van. Bovendien ontwikkelt deze generatie zich nog volop. Een deel is nog niet eens begonnen. Reik ze de hand, omarm hun ideeën, breng ze in contact met generatie X en til je hele organisatie naar een hoger plan.

Wil je meer lezen over Millennials op de werkvloer? Check dan de Whitepaper van Appical content-hero Anne Smink. Momenteel is Appical samen met Aart Bontekoning, arbeidspsycholoog & de enige generatie expert van Nederland, bezig met een onderzoek onder & over millennials. De eerste uitkomsten worden na de zomer verwacht. Stay tuned dus. Wil je op de hoogte blijven? Registreer je dan voor de tweewekelijkse Appical Update!